Рассмотрим вопрос, когда maybe пишется слитно, а когда — раздельно — may be. Если вы начинающий, то просто запомните, что:

Maybe в значении «возможно» пишется слитно всегда.

Maybe he is with John. — Возможно, он с Джоном.

Maybe it is a good idea. — Возможно, это хорошая идея.

Оно обычно ставится в начало предложения. Смысл — сказать, что что-то возможно, как предположение или объяснение. Для продвинутых — информация дальше: maybe или may be May be пишется раздельно, когда это два отдельных элемента — модальный глагол may и глагол be (быть).

It may be our only chance. — Это может быть наш единственный шанс.

 

Как их отличить?

1) Заменить одно из слов.

It MUST be our only chance.Должно быть, это наш единственный шанс.

2) Понять, что в каждом английском предложении должен быть глагол.

Maybe (наречие) it is (глагол)  a good idea.- Возможно это есть хорошая идея.

It may be our only chance. — Где же глагол? Be — единственный претендент. Значит пишем раздельно.

 

Почему мы их путаем?

По-русски «может быть» подходит под оба смысла. Но нужно понять, что maybe — это наречие, которое является дополнением к предложению. Попытайтесь вообще выкинуть maybe. Если предложение будет правильным — то пишем слитно. Если пострадает — раздельно.

Maybe it is a good idea. — Возможно, это (есть) хорошая идея.

It may be a good idea. — Это может быть хорошая идея.

Мы видим, что во втором предложении исчез глагол, который должен быть в каждом английском предложении. Первое же не пострадало. Значит первое — слитно, второе — раздельно.